Grâce à la culture du blé et aux activités liées à la mer (marais salants et cabotage), Pénerf connaît des périodes de prospérité.En 1759, La bataille des Cardinaux oppose les flottes anglaises et françaises au large des côtes. De nombreux navires français sont coulés. Un canon retrouvé sur l’épave du Juste se trouve actuellement sur le port de Pénerf.